區塊鏈技術大有可為


2017年7月27日 香港經濟日報《神州華評》

區塊鏈技術自從被提出後,一直處在風口之上,收到資本市場的追捧。其去中心化、不可篡改、開放與隱私兼具的特點令其在各行各業中都能發揮出獨特的作用。雖然區塊鏈技術的提出並不久,但並不能算是一個全新的技術,更準確的說,區塊鏈應當是一個既成熟又不成熟的技術。之所以說區塊鏈技術成熟,是因為它的底層技術是成熟的,區塊鏈是比特幣的基層技術,雖然是個新概念,但並不算是一個全新的技術,自2009年比特幣出現以來,區塊鏈技術就一直在被使用中。而之所以說區塊鏈技術不成熟,是因為它的實際應用還是一片空白,區塊鏈技術真正脫離比特幣成為一個獨立的技術被嘗試應用在不同領域,僅僅始於2015年底,而至今除了虛擬貨幣外,區塊鏈技術尚未有在其他領域的成熟應用。

基於這樣的觀點,可以得出一個結論,能夠令區塊鏈技術的核心價值得到體現的關鍵在於如何應用。在怎樣的產業中,用怎樣的模式將區塊鏈技術嵌入現有的業務模式,這一問題是決定區塊鏈技術是否能夠快速推廣和普及的核心矛盾。

自參與到中國內地市場以來,筆者已經在大宗商品流通領域摸爬滾打了10年的時間,筆者認為大宗商品流通行業其實有很多能夠與區塊鏈相結合的領域。首先從市場的亮度來看,大宗商品流通領域是一個值得深耕的市場,中國是全球最大的大宗商品需求和供給國,市場本身的規模巨大;同時,相比西方發達國家,中國大宗商品流通環節的整體效率較低,未來效率提升的空間也十分可觀。以區塊鏈技術為手段,通過特定的環節與大宗商品流通領域相結合,一方面能夠提高中國在大宗商品領域的綜合競爭力,令中國能夠擁有與市場體量相匹配的國際話語權;另一方面是為中國大宗商品的流通領域實現提質增效,向西方發達國家的水準靠攏,最終可以實現協助中國由大宗商品大國向大宗商品強國邁進的目標。

以線上簽約為例,這就是一個能夠將區塊鏈技術與商品流通行業很好結合的節點。線上簽約指的是將線下合約簽訂的工作通過互聯網來完成,其概念涵蓋甚廣,包括智慧合約、電子合同、電子發票、互聯網開戶等等。線上簽約並非新事物,但通過將區塊鏈與互聯網簽約相結合,為整個線上簽約領域實現增信與去中心化,則是一種新的嘗試。區塊鏈技術具備的不可篡改性和開放性是由技術本身帶來的功能,不因數據由誰使用或由誰發佈而改變,這大大提高了資訊的可信度,通過客觀的技術而非主觀的權威實現了增信。而分散式記帳和匿名這兩個功能則降低了資訊中心化存儲的潛在風險,收集到的資訊通過不對稱加密後,不再由單一機構負責存儲,既降低了中心化存儲的資訊洩露的風險,也降低了事故導致資料損毀的風險。互聯網簽約作為一個涉及大量資訊收集、存儲和交換的領域,資料的真實和安全是重中之重,而區塊鏈技術恰好消除了這一領域的後顧之憂,實現了完美的契合。這也是大宗商品流通、線上簽約與區塊鏈技術相結合的前景所在。

上面提到的線上簽約只是區塊鏈在大宗商品流通領域應用的一例,如果撇開某一個具體環節,從行業整體來看,區塊鏈技術的應用對於流通業最大的好處在於增信和自治。

所謂增信,就是提高行業內各類資訊的可信度。除了上文提到的簽約部分,在整個流通領域,區塊鏈技術其實可以為很多細分行業提供增信,比如交易環節的交易資訊,比如倉儲環節的倉單資訊,比如物流環節的配送資訊等等。前兩年曾經出現的鋼貿危機實際就是因為倉單資訊不可信導致重複質押等問題的出現,而如果能夠在倉儲領域引入區塊鏈技術並結合物聯網技術,將商品入庫信息“區塊鏈化”,那麼當銀行辦理抵押貸款時,庫存商品資訊將會真實呈現,那些偽造或重複抵押的倉單將會無所遁形。

而自治則是區塊鏈的另一個特點,因為區塊鏈技術具有不可逆和不可篡改性,這使得智慧合同的自動履約成為可能,在商品流通的交易和物流等環節,很大程度上規避了違約風險。比如在商品交易的過程中,由於在交割期間存在價格波動的風險,交易雙方同時存在擔心對方違約的問題,但當引入區塊鏈技術和虛擬貨幣技術後,交易雙方的履約責任將在區塊鏈技術的“監督”之下自動完成,避免了雙方的違約風險。

當然,區塊鏈技術作為一個新興事物,仍然存在著一些發展的障礙和問題,筆者認為最主要的問題可以歸結為三個,第一是應用場景,第二是技術交叉過程中的落實,第三是企業自身的公信力。

應用場景是指雖然目前區塊鏈技術已經在不同的領域與現有的業務嘗試相結合,但始終還是太少,行業應該保持更加開放的態度鼓勵區塊鏈技術參與到更多的業務革新中來。

技術交叉的落實是指前文提到的,如虛擬貨幣與區塊鏈技術的結合,物聯網技術與區塊鏈技術的結合等等,有很多新的領域的嘗試需要技術交叉才能實現,但依然需要時間和機會去印證其實際效果。

企業自身的公信力則是指區塊鏈技術實際上是在依靠技術取代一些具有公信力的協力廠商機構,但這些企業自身的公信力卻並沒有得到認可和肯定,一方面需要行業去偽存真,辨別區塊鏈企業的資質,另一方面也需要行業給予足夠的支援和肯定,讓好的區塊鏈企業能夠為行業帶來更大的助力。

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